已知最小小行星准备迎接人类探视

更新时间:2019-02-21

  此外,作为欧空局行星戒备任务的研究对象,“迪迪莫恩”也有望成为太阳系中首个以可测量方式人为改变其轨道的天体。

  帕特里克称,“迪迪莫恩”将成为人类首次行星级防备测试的研讨目的,因为其体型娇小,是最危险的近地小行星之一:比它大的星体更容易被追踪;比它小的星体则会焚烧殆尽或破坏力量有限,而“迪迪莫恩”大小的星体撞击地球时,可能覆灭地球上一大片区域。

  “赫拉”名目迷信家米夏埃尔·屈佩尔斯阐明说:“这将使我们很好地估量所施加影响的动量传递情况,以获得其传递效率,作为人为偏转技能的一个指标。这些都是验证模型所必需的基本参数,有助于当前设计出更好的偏转义务。我们将进一步厘清,这种技巧是否应用于更大的小行星,让我们有信心在必要时保护咱们的地球母亲。”

  在撞击之后,“赫拉”将于2026年对“迪迪莫斯”双小行星进行探测,收集在地球上观测无奈失掉的关键信息,包括“迪迪莫恩”的品德、名义特点以及DART任务撞击发生的陨石坑的形状等。

  帕特里克还担当日本“隼鸟2”号(Hayabusa2)实行小行星“龙宫”(Ryugu)探测任务的联合负责人。“龙宫”的直径约为1000米,他说:“‘隼鸟2’号供应的图像显示,‘龙宫’北极邻近一块巨石的大小与‘迪迪莫恩’差不久。”

  帕特里克还指出:“‘迪迪莫恩’的尺寸如此之小,我们对这颗小行星的各个方面知之甚少,但咱们确信,它会乖乖绕着较大那颗小行星旋转,就像月亮始终绕着地球旋转一样,这象征着它的自转周期等于公转周期,自转速度也较低。我们盘算,至少在‘迪迪莫恩’上放置一颗破方体卫星(CubeSat),我们需要非常正确的导航来实现这一目标。这颗小行星的引力只有地球引力的百万分之一左右,逃逸速度估计只有6厘米/秒,因此,破方体卫星面临的一个危险是被弹回太空。”

  “赫拉”与史上最小小行星。 图片来源:欧洲空间局网站

  欧洲空间局(ESA)官网的报道称,将于2023年召还无人驾驶航天器“赫拉”(Hera)探索双小行星系统——“迪迪莫斯”(Disymos,希腊语中意指“双胞胎”)。

  本报记者 刘 霞

  “赫拉”任务目前正在周密的研究制定中,将由ESA Space19+理事会欧洲空间部长会议批准。(科技日报北京2月20日电) 

  科学研究范围的“香饽饽”

  其次,帕特里克说:“‘迪迪莫斯’的自转速度无比快,每两小时就自转一圈。在赤道四处,其弱引力与离心力可能彼此对消,有可能导致其赤道上的物资从地表上浮起来——这也是‘迪迪莫恩’之所以存在的重要实际。因此,探测器不太可能在赤道登陆,必须在它的南北两极附近着陆。”

  从远处看,“迪迪莫斯”中的两颗小行星大小难辨,须要近距离直接相比才华分辨出来。在由行星学会绘制的星体比例图(展示了迄今航天器探测到的所有小行星跟彗星的相对大小)中,“迪迪莫斯”中较大的小行星是一个小点;而“迪迪莫恩”才勉强占据一个像素。

  届时,以希腊神话中众神之王的妻子赫拉命名的这一航天器将不仅成为首个摸索双小行星体系的航天器;还会成为探索有史以来最小小行星的航天器,由于“迪迪莫斯”中较小的小行星“迪迪莫恩”(Didymoon)的大小与埃及的胡夫金字塔相当,是迄今已知最小的小行星。

  除了对行星防备测试至关重要之外,“迪迪莫斯”系统对其余范畴的研究也存在主要意思。

  2022年,NASA的“双小行星转向测试”(DART)任务将派遣航天器对“迪迪莫恩”施加影响,尝试转变它的运行轨道,以测试使这颗小行星发生偏转的可行性。

  “迪迪莫斯”双小行星系统的宽度仅780米,只比直径500米的“丝川”小行星跟直径350米的“贝努”稍大,其中“丝川”已由日本“隼鸟”号航天器登陆探索,美国国度航空航天局(NASA)的“源光谱释义资源保险风化层辨认探测器”(OSIRIS-Rex)正绕“贝努”轨道运转。而“迪迪莫恩”的直径仅160米,将成为被探测小行星中最小的一个。

  2005年,NASA的“深度撞击”(Deep Impact)坠入彗星“坦普尔1号”(Tempel 1)。不过,这一举动不是试图使其运行方向产生偏移,而是为了曝光其名义之下的物质,因为这个直径为6公里的天体太大了,很难让其轨道发生偏移。但“迪迪莫恩”足够小,且其轨道周期为12个小时,因而其运行轨道有可能被偏移。

  最后,帕特里克认为,“迪迪莫恩”级别的天体还有可能被证明是最佳的小行星采矿对象,因为更大的天体绝对常见;而更小的天体则会因为太阳光的逐渐加热更易快速旋转。

  人类首次行星级防范测试

  有史以来被探测的最小小行星

  已知最小小行星准备迎接人类探视
  欧空局“赫拉”探测器将于2023年前往

  法国国家科学研究院(CNRS)地舆台研究所研究主任、“赫拉”任务首席科学家帕特里克·米歇尔说:“当与其余小行星比较较时,迪迪莫恩的大小就黯然失色很多。”

  帕特里克补充说:“DART并非首个对行星体施加影响的航天器。”

  首先,它能让我们更好地理解双小行星系统的形成,这些双小行星系统约占已知小行星的15%之多。

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